На 93-м году жизни скончался Рудольф Генрих Баер, более известный как Ральф Генри Баер. Ральфа называли “отцом видеоигр”, поскольку он был автором первой в мире домашней игровой приставки Magnavox Odyssey.

Баер родился в 1922-м году в еврейской семье в Германии. Из-за своего происхождения в 11 лет ему пришлось перейти в школу для евреев. Через два месяца после Хрустальной ночи Ральф вместе с семьей бежал в США и в итоге остановился в Нью-Йорке. В молодости он самостоятельно изучал радиоэлектронику, а в 49-м году окончил Американский Телевизионный Институт Технологий в Чикаго. После Баер стал работать в различных компаниях и за свою жизнь запатентовал более 150 своих разработок.

В 60-х годах прошлого века Ральф создал игровую систему Brown Box, которая стала прототипом Magnavox Odyssey. Также Баер изобрел первый световой пистолет для видеоигр. Первое поколение консолей началось с с августа 72-го года, когда вышла Odyssey. Она позже стала соревноваться с Coleco Telstar, Home Pong от Atari и Color TV-Game от Nintendo. Эта эра продлилась четыре года, пока не появились новые консоли, такие как Magnavox Odyssey², Atari 2600 и ColecoVision. С тех пор мир видеоигр неоднократно менялся, и сейчас многим людям сложно представить те игры, в которые играли 40 лет назад.

Баер был награжден Джорджем Бушем-младшим Национальной медалью в области технологий и инноваций в 2006-м году, а спустя четыре года его включили в Национальный зал славы изобретателей. Прототипы его изобретений и документация хранятся в Смитсоновском институте.

 

Разработки Баера, изменившие мир развлечений 

The Brown Box

The Brown Box

Система, разработанная Баером и его коллегами по Sanders Associates в 1967-м году. Впервые идея создания игровой приставки для телевизора появилась у Ральфа еще в 1951-м, но воплотить ее удалось лишь во второй половине следующего десятилетия. В это же время он разрабатывает световое оружие для игр, который позже получит широкое распространение, в том числе и на консоли NES: большое количество людей знают Duck Hunter, “игру про уток”, в которой использовался световой пистолет. Примечательно, что световое ружье оказалось первым продуктом из индустрии видеоигр, с которым связана компания Nintendo. Японская компания помогала Magnavox разрабатывать и производить световое оружие Shooting Gallery для консоли Magnavox Odyssey.

Shooting Gallery для консоли Magnavox Odyssey.

На YouTube доступно видео, на котором можно увидеть Ральфа и его коллегу Билла Харрисона, которые тестируют теннис на Brown Box.

 

Magnavox Odyssey

Magnavox Odyssey

После долгих переговоров Баер смог подписать договор с производителем электроники Magnavox. В 72-м году в продажу выходит первая игровая консоль — Magnavox Odyssey. Для нее создано 27 игр на 12-ти картриджах. На одиннадцатом картридже изначально должна была появиться игра Basketball; баскетбол в итоге появился на восьмом картридже, а одиннадцатый не был выпущен.

Возможности Odyssey были ограничены: на экран выводились лишь три точки, которые обозначают двух игроков и мяч, а также разделительная черта между игроками. Чтобы улучшить эффект от игры, в комплекте шли прозрачные накладки на телевизор, которые имитировали цвет и условия игры.

Помимо этого с консолью шли покерные фишки, кости, игровые доски, схожие с теми, которые используются в настольных играх, а также лист, чтобы вести счет, поскольку игры не позволяли делать это на экране.

 

Игры для Odyssey

Десять игр посвящены спорту: бейсбол, баскетбол, волейбол, футбол, американский футбол, гандбол, лыжный спорт, теннис и настольный теннис.

magnavox_odyssey_ski_s1

Игры с мячом представить довольно просто, а вот лыжный спорт выглядит интереснее.

Для Odyssey была создана образовательная игры “Штаты”. Для телевизора была создана насадка с картой США, и с помощью джойстика можно указывать какой-либо штат.

Световое ружье использовали четыре игры: Shootout, Shooting Gallery, Prehistoric Safari и Dogfight.

На YouTube доступно видео с геймплеем Prehistoric Safari.

В Haunted House один игрок исполняет роль детектива, который должен найти как можно больше сокровищ в доме с привидениями, а второй игрок в качестве приведения должен помещать детективу это сделать.

haunted house
В шутере Submarine подводная лодка должна потопить корабль соперника.

3390133517_ef3ab60def
Телевизионная реклама консоли

Реклама Magnavox Odyssey

В 78-м году вместе с Говардом Дж. Моррисоном Баер создал игровое устройство Simon, которое позволяет тренировать память. Эта игрушка стала поп-культурным символом 80-х годов. Устройство было одним из рождественских хитов 1978-го года. Цена составляла $24.95 (90 долларов в пересчете на наше время).

Подобное устройство, Touch Me, представила компания Atari еще в 74-м году. Ральф оценил идею, но воплощение задумки ему не понравилось. В итоге Touch Me не стала популярной игрой.

400px-UltimateSIMON_game

На устройстве находится четыре разноцветные кнопки, при нажатии которых загорается лампочка внутри и издается звук определенного тона. Суть игры заключается в том, чтобы повторять комбинации, которые предлагает устройство. По мере продолжительности игры длительность комбинаций увеличивается. На этом видео можно увидеть Simon в действии. Кстати, название устройства взято по известной игре Саймон говорит.

Поделись: